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马云"大恩人"孙正义,谈谈投资的那点事儿
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软银创始人兼CEO孙正义(Masayoshi Son)这一年也够忙碌的。周四,他在东京花了些时间来解释他所投资的那些公司的技术能够如何整合在一起。


在过去的六个月里,从打车服务、合伙办公和机器人,到农业、癌症检测和无人驾驶汽车,软银集团投资了诸多领域的企业。该 59 岁的软银创始人兼CEO登台软银世界大会(SoftBank World),阐述那些投资交易背后的战略以及公司筹划的千亿美元科技投资基金。软银世界大会是该公司一年一度的面向客户和供应商的活动,为期两天。
在为时两个半小时的演讲中,孙正义描绘了未来的愿景:卫星网络覆盖地球上的每一寸土地,连接互联网的 1 万亿台设备将数据传送到云端,然后由人工智能进行分析。该亿万富翁称,软银以及它投资的公司将会全程参与这一征程。
"我觉得很兴奋,"身穿黑色西装和开领条纹衬衫的孙正义说,"感觉睡觉是浪费时间。"
软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)已经共计获得超过 930 亿美元的融资,出资方包括沙特阿拉伯的政府投资基金、苹果以及其它的大型机构投资者,软银自己也出资 280 亿美元。该基金将会投资各种前沿技术,如虚拟现实、无人驾驶汽车、物联网等等。在软银世界大会上,孙正义让大约 10 家投资组合公司上台进行自我介绍。
"软银愿景基金并不是要用一种特定的技术、商业模式或者品牌去征服世界。"孙正义指出,"它是关乎有着共同愿景的人共同去开启一项革命。"
机器人公司Boston Dynamics的CEO马克·雷柏特(Marc Raibert)第一个上台。软银 6 月宣布从谷歌母公司Alphabet收购该机器人厂商。该交易的条款并未披露,目前还不清楚该公司将会留在软银门下,还是成为软银愿景基金的一份子。
孙正义谈未来愿景和如何整合投资组合公司
Boston Dynamics的CEO马克·雷柏特台上展示Spot Mini机器人
在大会上,雷柏特展示了公司其中的一款小型机器人Spot Mini。该款四足机器人在台上四处慢跑,能够攀爬或者绕过障碍物。它还能够通过延长自己的爪子将一罐汽水递给它的创造者。该机器人使用立体摄影机和激光测距仪来定位自己在空间中的位置。
"我们的目标是,打造出在机动性、操纵敏捷度、感知和智能方面与人类相当,甚至超过人类的机器人。"雷柏特表示,"那是长期的目标。"
之后,孙正义邀请卫星创业公司OneWeb创始人格雷格·惠勒(Greg Wyler)上台,展示这种机器人最终将会如何连接到互联网。该公司于去年 12 月从软银和原有投资者获得 12 亿美元的投资,它致力于为全球的任何一个角落提供价格实惠的高速联网服务,目标是到 2025 年覆盖 10 亿的用户。据惠勒称,该位于佛罗里达州的公司将不仅仅连接人类,还会连接骑车、列车和轮船。
上台发言的还包括癌症筛检创业公司Guardant Health和无人驾驶汽车公司Nauto,前者致力于开发低成本的DNA测序技术来进行癌症的早期检测,后者致力于开发无人驾驶汽车技术,通过跟踪司机的行为来帮助减少交通事故。
另外,软银愿景基金的投资组合也新增了两家公司。该基金领投硅谷创业公司Plenty的 2 亿美元投资,该公司的目标是以空前高的效率在室内空间种植农作物。它还领投了圣地亚哥的AI技术开发商Brain Corp规模达1. 14 亿美元的融资,该公司的技术让机器人能够借助视觉提示和地标穿行于所在的环境,以及避免碰到周围的人和障碍物。
非"一招鲜"投资者
在往年的软银世界大会上,孙正义是跟阿里巴巴集团董事长马云和软银的Pepper机器人分享这个舞台的。奇点是大会老生常谈的一个话题。去年,孙正义谈到了软银对芯片厂商ARM的收购,以及它在带来先进人工智能上的角色。他预计,先进人工智能最早可能会在 2018 年实现。
"奇点肯定会到来,或许是未来 30 年内到来。"他说道,"考虑到人类 20 万年的历史, 30 到 50 年就是误差范围。"
在成立愿景基金以前,孙正义就已经在利用来自软银在日本的宽带和电信业务的资金,投资国外的企业。他是雅虎和阿里巴巴的早期投资者。他斥资 220 亿美元获得美国电信运营商Sprint的多数股权,去年还以 320 亿美元的天价将ARM收归门下,这也是他的投资生涯中规模最大的一笔交易。
周四,孙正义也为自己的投资成绩进行了辩护。他投资的阿里巴巴取得了现象级的成功,软银持有的阿里巴巴股份如今的价值已经超过 1000 亿美元,但他说他并不是那种"一招鲜"的投资者。孙正义指出,软银的内部收益率达到44%,不计阿里巴巴,也仍然达到42%。